El movimiento de la DHA hacia asociaciones privadas es bueno para la vivienda asequible en Dallas

Durante mucho tiempo hemos discutido que, para hacer mella en la pobreza generacional que afecta a grandes sectores de nuestra comunidad, Dallas tiene que desarrollar alianzas más sólidas con promotores privados para ofrecer más viviendas asequibles que son tan necesarias.

Para demasiados de nuestros ciudadanos, incluso algunos con empleos a tiempo completo, la vivienda es demasiado costosa en nuestra ciudad y simplemente no hay suficientes lugares asequibles para todos.

Es por ello que nos anima saber que la Autoridad de Vivienda de Dallas dio otro paso positivo en su plan para involucrar promotores privados para ayudar a cerrar algunas de las brechas.

Se seleccionó una docena de compañías de bienes raíces que tienen la oportunidad de ayudar a reconstruir viejas propiedades de la DHA en el sur y en el centro de Dallas. Siete propiedades, tres de ellas ahora vacantes, se reinventarán con viviendas de alquiler subsidiadas y a precios de mercado.

El presidente y director ejecutivo de la DHA, Troy Broussard, nos indicó que la Autoridad de Vivienda de Dallas se dio cuenta de que no puede construir suficientes unidades asequibles por sí sola para acercarse a satisfacer la demanda. Se necesitará la colaboración de promotores privados para crear oportunidades para más vecindarios de ingresos mixtos con unidades asequibles y a precios de mercado. La DHA planea combinar los fondos generados por la reurbanización para construir más viviendas asequibles.

Es una estrategia sólida que reconoce que la movilidad económica está vinculada a políticas de vivienda progresivas. En otras palabras, los residentes de bajos ingresos en vecindarios con tasas elevadas de pobreza deben tener oportunidades de acceso a mejores viviendas y empleos, y sus hijos a mejores escuelas de las que tienen actualmente.

Aún así, fue bueno escuchar a Broussard decir que la DHA no perderá de vista su misión principal: ofrecer más y no reducir la oferta de viviendas asequibles.

Es importante que la agencia de vivienda garantice que haya un buen porcentaje de unidades asequibles en las propiedades en las que los promotores privados construirán en áreas tan importantes como los vecindarios de la parte alta de la ciudad en Dallas y Oak Lawn. De lo contrario, las unidades en dichos vecindarios tienen rentas de un alto precio de mercado.

“Hemos visto el daño provocado cuando residentes de bajos ingresos se ven obligados a salir de vecindarios recuperados. Cumplir con las directrices federales del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (Housing and Urban Development, HUD) debería ayudar a protegerse contra cualquier plan que pierda el equilibrio. Y los residentes actuales en las 650 unidades que forman parte de este esfuerzo tendrán la oportunidad de ayudar a definir cómo serán los nuevos desarrollos”, dijo Broussard.

Primero, para la reurbanización en el plan de cinco años, serán los 7 acres vacantes de Brooks Manor y Cliff Manor, que actualmente tienen 180 unidades. Ambas propiedades de Oak Cliff están designadas para adultos mayores y residentes con discapacidades. La DHA ve potencial en ellos para una vida independiente y asistida con servicios de apoyo como las propiedades actuales de Stonegate y Fairfield.

También en la lista está la comunidad de Little Mexico Village en Harry Hines Boulevard en la parte alta de la ciudad y los apartamentos de Cedar Springs Place entre Maple Avenue y Cedar Springs Road en Oak Lawn. Ambos son desarrollos familiares que datan de más de 75 años.

Y como lo vemos, también será fundamental para la Autoridad de Vivienda de Dallas adoptar y trabajar en estrecha colaboración con la ciudad de Dallas y su nuevo plan integral de vivienda. Aunque las entidades tienen una meta compartida de aumentar la cantidad de viviendas asequibles, nos ha decepcionado que hasta ahora el trabajo de la DHA no haya estado más alineado con los esfuerzos de la ciudad de Dallas para un nuevo comienzo en las políticas de vivienda.

Tiene sentido que la DHA y la ciudad unan fuerzas y trabajen estrechamente en conjunto.

Broussard señaló que el plan todavía está en las primeras etapas y que las reuniones pronto se llevarán a cabo con el gerente de la ciudad, T. C. Broadnax, y otros funcionarios de la ciudad, así como con otras organizaciones fundamentales como el Operador del Sistema de Transporte Público de Dallas (Dallas Area Rapid Transit, DART) y el Distrito Escolar Independiente (Independent School District, ISD) de Dallas. Él percibe el plan integral de vivienda como una buena base y cree que ahora el trabajo comienza a maximizar el retorno de las inversiones y a discutir la asignación de recursos.

“Como hemos indicado anteriormente, hay muchas cosas que nos gustan en el plan tan necesario para la ciudad”, agregó Broussard, quien reconoce que Dallas tiene 20,000 hogares menos de los que necesita, una brecha que se ha ampliado, ya que el número de nuevas unidades no se ha mantenido al ritmo del crecimiento de la población de la ciudad.

El plan crea criterios para tres tipos de áreas de inversión que se utilizarán para determinar cómo invertir dinero en viviendas. Creará una combinación de unidades para alquiler y ocupadas por el propietario, de las cuales aproximadamente la mitad serán desarrolladas para residentes cuyos ingresos están por debajo del punto medio de la ciudad.

También reconoce que las políticas históricas de vivienda dejaron a Dallas dividido por clase y raza. Esto es clave para romper el ciclo de pobreza en esta ciudad.

El alcalde Mike Rawlings y la ciudad de Dallas lo comprendieron cuando revelaron un nuevo Laboratorio de Acción contra la Pobreza Infantil independiente sin fines de lucro para ayudar a crear programas tangibles y efectivos para combatir la pobreza en esta ciudad.

Vivienda más asequible es una parte importante de la solución.

Aplaudimos estos primeros pasos por parte de la DHA y la ciudad de Dallas que proporcionan nuevas formas de abordar este complejo problema en nuestra comunidad. Hacer esto bien, y mejorar la vida de nuestros vecinos y el tipo de ciudad en la que queremos vivir, debería ser importante para todos nosotros.

Lea la noticia original de The Dallas Morning News.

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